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La storia

Nel 1947 Padre Werenfried fonda l’opera caritativa “Aiuto al clero dell’Est”, attraverso la quale raccoglie, in Olanda e in Belgio, offerte per i profughi tedeschi, predicando la riconciliazione con coloro che erano stati i nemici durante la guerra. Il volitivo Werenfried si rende subito conto che non è con le belle parole che si aiuta la gente. Grazie alla grande passione che lo anima e al dono di un’oratoria eccezionalmente brillante, Padre Werenfried riesce a convincere i fedeli belgi a sacrificare una fetta di lardo della propria dispensa, in favore di quanti hanno perso tutto. L’operazione conosce un successo senza precedenti, tanto da valere al giovane monaco il soprannome di “Padre Lardo”, un nome che non lo abbandonerà più per tutto il corso della sua lunga vita.
All’inizio degli anni ’50 l’opera venne ribattezzata con l’attuale nome di “Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACN)” e il suo raggio d’azione inizia ad estendersi oltre la Cortina di Ferro con aiuti non solo materiali, ma anche sostegno e conforto spirituali.
Nel 1962, su richiesta di Papa Giovanni XXIII, l'ACCS estende i propri interventi dapprima all'America Latina e, successivamente, alle comunità cattoliche dell'Africa e dell'Asia.
Nel 1984 l'organizzazione è riconosciuta come Opera di diritto pontificio con il compito di sostenere la Chiesa laddove essa incontra difficoltà nello svolgimento della sua attività pastorale, a causa della violazione del diritto alla libertà religiosa o della mancanza di mezzi economici.
Negli anni '90 viene pubblicato il primo "Rapporto sulla libertà religiosa nel mondo", uno dei più autorevoli strumenti esistenti per tastare il polso allo stato della libertà religiosa in 196 Stati e per tutte le confessioni.
Negli anni 2000 aumenta in maniera considerevole l'aiuto alla Chiesa nei Paesi a maggioranza mussulmana, dove le minoranze cristiane sono discriminate e perseguitate.
Attualmente la raccolta mondiale annua di offerte si situa intorno ai 120 milioni di euro, mentre i progetti finanziati sono circa 6 mila all'anno.
Papa Francesco, all'inizio dell'anno della Misericordia (2015/2016) ha invitato a realizzare delle opere di carità nel mondo attraverso i progetti di "Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACN)".Nel 2017 "Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACN)" ha compiuto il suo 70 esimo anniversario.

Papst Franziskus: "Ich lade Sie alle ein zusammen mit «Kirche in Not (ACN)» Werke der Barmherzigkeit zu tun."
(Papst Franziskus)