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  • Arcivescovo di Tiro, Charbel Abdallah
  • L'arcivescovo Charbel Yusef Abdallah in un magazzino dove vengono stoccati i pacchi alimentari per la distribuzione.

Libano del Sud: l'arcivescovo invita a pregare per la pace

«Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACN)» e la Chiesa locale del Libano meridionale chiedono di pregare per il ritorno della pace nella regione. I quotidiani attacchi missilistici nel sud del Libano stanno facendo sprofondare gli abitanti in una povertà ancora maggiore di quella in cui già si trovavano a causa della terribile crisi finanziaria che imperversa dal 2019. La Chiesa è al fianco della popolazione, fornendo aiuti concreti per far fronte alle loro necessità e offrendo una commovente testimonianza di coraggio.

Il Libano meridionale è in assetto di guerra

Nel Libano meridionale, i razzi vengono lanciati quotidianamente dopo la nuova guerra a Gaza. L'area vicina al confine israeliano è stata particolarmente colpita. "Gli occhi del mondo sono puntati sulla guerra a Gaza, ma i media raramente riportano il conflitto armato che ne deriva nel sud del Libano", lamenta Marielle Boutros, responsabile dei progetti della fondazione Aiuto alla Chiesa che Soffre. "Come per la popolazione di Gaza, questa non è la prima guerra per gli abitanti del Libano meridionale. La gente non riesce a sopportare il suono dei missili, è traumatizzata. Hanno davvero bisogno delle nostre preghiere".

Mons. Charbel Abdallah, arcivescovo maronita di Tiro, una delle più antiche diocesi del mondo, ha dichiarato ad "Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACN)" che, nonostante "siamo in stato di guerra", la maggior parte delle persone che erano fuggite a Beirut o più a nord sono ora tornate a casa, per mancanza di denaro e perché i parenti che li hanno accolti hanno case troppo piccole per ospitare così tante persone. Le dieci parrocchie vicine al confine israeliano, che costituiscono la quasi totalità della diocesi maronita di Tiro, hanno visto tornare il 70% dei loro fedeli. Tuttavia, "le parrocchie di Alma el Chaeb e Qawzah sono ancora quasi vuote, poiché si trovano interamente nelle zone dei raid aerei; gran parte delle case sono state completamente distrutte".

Distrutta l'unica fonte di reddito per molto tempo a venire

Secondo l'arcivescovo, in queste dieci parrocchie le persone non possono più raccogliere i loro raccolti perché i loro campi sono ormai zone di guerra. Inoltre, un gran numero di campi coltivati e di alberi da frutto sono stati distrutti dai numerosi incendi causati dalle bombe al fosforo e rimarranno sterili per molto tempo ancora. Mons. Abdallah deplora il fatto che tutte queste persone, private della loro unica fonte di reddito, non ricevano alcun aiuto dallo Stato: "Di fronte a tante necessità, lo Stato è totalmente assente. La gente diventa sempre più povera e non riesce a vivere con dignità. A causa dell'estrema inflazione, anche la copertura del fondo nazionale di previdenza sociale per i ricoveri ospedalieri, le visite e le medicine è praticamente inesistente.

D'altra parte, Marielle Boutros è profondamente colpita dal coraggio e dalla fedeltà dei numerosi partner del progetto "Aiuto alla Chiesa che Soffre" (ACN) nel sud del Libano: "Nessuno di loro - vescovi, sacerdoti, religiosi e religiose - ha lasciato la regione nonostante il costante pericolo. Sentono la responsabilità di rimanere vicini alle persone che soffrono e di offrire loro sostegno e consolazione". Anche i parroci delle due parrocchie situate nella zona dei raid aerei, Alma el Chaeb e Qawzah, sono ancora lì per rafforzare i pochi fedeli rimasti.

L'arcivescovo visita le sue parrocchie nonostante il pericolo di morte

Lo stesso arcivescovo Abdallah visita le parrocchie colpite dalla guerra ogni domenica e talvolta anche durante la settimana, nonostante le bombe abbiano già colpito due volte vicino a casa durante le sue visite. Dopo la messa, incontra i fedeli "per condividere la loro vita". In questi tempi difficili, l'arcivescovo e gli operatori pastorali cercano di testimoniare la loro fede con le azioni, prima che con le parole: "Diamo vita alle parrocchie mantenendo tutte le celebrazioni abituali: le feste dell'anno liturgico, le feste dei santi patroni, le prime comunioni, ecc. Secondo l'esperienza di Mons. Abdallah, "queste visite sono un grande incoraggiamento per le persone, che sentono di non essere state abbandonate dalla Chiesa".

Per poter aiutare le persone, la Chiesa locale, che è una delle più povere del Paese, ha bisogno di sostegno. "Fortunatamente, organizzazioni cattoliche come "Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACN)" e altre ONG sono presenti sul territorio", riferisce l'arcivescovo maronita, che è molto grato per l'aiuto fornito da Aide à l'Église en Détresse (ACN) nel corso degli anni. Ogni mese, Aide à l'Église en Détresse (ACN) offre vari pacchi alimentari a migliaia di famiglie bisognose, fornendo un sostegno fondamentale. Inoltre, la fondazione fornisce a centinaia di malati un'assistenza mensile per l'acquisto di medicinali e ha attrezzato un dispensario in una delle nostre grandi parrocchie per sostenere le famiglie presenti. Grazie a tutti i nostri benefattori per la loro generosità! Pregate per noi, pregate perché questa guerra in Medio Oriente finisca al più presto!