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  • Ausserhalb der syrisch-katholischen Kirche Unserer Lieben Frau von der Befreiung in Bagdad, Irak.Copyright: ACN/Bisits
  • Fr. Aram Rameel Hanna, der in Alqosh und Teleskof ein Trauma-Heilzentrum betreibt, ist jeden Tag in Batnaya und freut sich über das Wachstum der Gemeinschaft.Copyright: Aid to the Church in Need
  • Christliche Kinder während des Besuchs des Papstes in Qaraqosh.Copyright: ACN/Bisits
  • Papst Franziskus besucht die Qaraqosh-Gemeinschaft in der großen syrisch-katholischen Kirche Al-Tahira (Kirche der Unbefleckten Empfängnis) in Qaraqosh (Baghdeda), Irak.Copyright: ACN/Bisits

Papstbesuch in der grössten katholischen Stadt des Irak weckt Hoffnung auf Rückkehr der Christen

Seit 2003 haben alle Iraker unter den Lasten des Krieges gelitten: Entführung, Vertreibung und Tod.

Diese Zeit war jedoch besonders schwierig für Nicht-Muslime. Unter Al-Qaida und ISIS wurden Nicht-Muslime, wie Jesiden und Christen, gezielt Opfer von Attentaten und Erpressungen. Im Jahr 2010 wurden in Bagdad 58 Katholiken während der heiligen Messe von Al-Qaida-Schützen getötet.

Die Bedrängnis der Gläubigen hat ein ganz eigenes Problem geschaffen, das speziell die Christen betrifft: die Auswanderung. Mit dem historischen Besuch von Papst Franziskus im Irak hoffen die Bewohner der Stadt Karakosch, die grösstenteils mit Hilfe von "Kirche in Not (ACN)" und seinen Wohltätern wiederaufgebaut wurde, dass sich die Zahlen zu ändern beginnen.

Als größte katholische Stadt des Irak, 20 Minuten von Mosul entfernt, zählte Karakosch einst bis zu 55 000 Katholiken, bevor die Stadt zwei Jahre lang von ISIS besetzt wurde. Heute sind laut Pater Ammar Yako, der ein Zentrum für vertriebene Familien leitet, bereits 23 000 von ihnen zurückgekehrt. Der Rest lebt größtenteils in Australien, den Vereinigten Staaten, Schweden, Frankreich und Deutschland. Bis jetzt sind nur wenige Familien aus dem Ausland zurückgekehrt, vor allem aus Frankreich und Deutschland. Viele hoffen jedoch, dass die bahnbrechende Reise des Papstes nicht nur zu einer Verlangsamung der Auswanderung führen, sondern sogar einige Verwandte dazu bewegen wird, eine Rückkehr in den Irak in Betracht zu ziehen.

Revan Possa, 30, der im Büro des „Church Supreme Board for Reconstruction of Baghdeda [Karakosch]“ arbeitet, sagt, er habe bereits Nachrichten von möglichen Rückkehrern gehört: „Wir haben von Familien aus Karakosch gehört, die geweint haben, als sie Fotos von der Reise sahen, und die darüber nachdenken, nach Hause zurückzukehren. Wir brauchen Sicherheit und Unterstützung aus dem Westen, um hier zu bleiben“, fährt er fort. „Ich mag dieses Land und möchte hier bleiben.“

Joseph Giuliana, 44, Lehrer und Autor, kehrte selbst nach Karakosch zurück, nachdem er mehrere Jahre als Flüchtling in Frankreich gelebt hatte. „Wir brauchten diesen Besuch, um uns wieder mit Hoffnung zu erfüllen: die Hoffnung, dass wir das Recht haben, hier zu bleiben und hier zu leben als die ursprünglichen Einwohner dieses Landes.“

Seit Jahren baut er an einem Haus für seine Frau und seine drei Kinder am Rande von Karakosch, aber nur langsam, aus Angst, dass er gezwungen sein könnte, wieder zu gehen. Jetzt aber verdoppelt er die Geschwindigkeit, weil er überzeugt ist, dass die Christen hier bleiben werden.

„Für die Christen hier, aber auch für die, die als Flüchtlinge in Europa und Amerika leben, bedeutet dieser Besuch Hoffnung für das Leben der Christen im Irak. Ich bin einer von ihnen. Durch den Besuch des Papstes haben wir das Gefühl, dass wir nicht allein sind. Wir fühlen, dass wir sicher sind, weil sich jemand um uns kümmert.“

Pater Araam Romel Qia, 40, ein chaldäisch-katholischer Priester in Batnaya, sagt, eines der Hauptziele des Papstes sei es, die Christen zu ermutigen, im Irak zu bleiben. Wie andere warnt er jedoch, dass die Kirche weiterhin vor Herausforderungen stehe. „Das Leiden der Christen geht weiter, solange es eine islamische Verfassung gibt, die die Rechte der Christen und anderer Minderheiten nicht schützt. Die Verfolgung von Christen und Minderheiten wird weitergehen, solange es Militärmilizen und eine schwache Regierung gibt. Wir hoffen auf weitere Unterstützung durch die internationale Gemeinschaft. ”

In der Tat gibt es Schwierigkeiten, die ins Ausland geflohene Bewohner der Stadt daran zweifeln lassen, ob eine Rückkehr nach Karakosch sinnvoll ist. Die Jugendarbeitslosigkeit liegt bei 70 %, das Umland wird von feindseligen, vom Iran unterstützten schiitischen Milizen beherrscht, und die Stadt trägt immer noch die Spuren der zweijährigen Besetzung durch ISIS. Für die gläubigen Christen von Karakosch, deren Gottesdienstbesuch mit 70 % zu den höchsten der Welt für ein Land mit mittlerem Einkommen gehört, gibt es jedoch eine höhere Berufung: die Bewahrung des Christentums in der Wiege der Zivilisation.